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感恩節的由來

 

每年十一月的第四個星期四就是感恩節(Thanksgiving Day)。感恩節在美國文化中,是相當重要的一個傳統節日。而感恩節的由來,主要是沿襲早期清教徒移民,豐收後感謝上帝的慶典活動而來。

17世紀初,英王詹姆士一世獨尊英國國教,極力排斥其他宗教,一批自稱為清教徒的人為逃避迫害,輾轉流亡到荷蘭,幸得一群探險商的資助,在1620年的初秋,搭上了「五月花號」貨船,來到一個遙遠陌生的新世界。憑藉著信仰與勇氣,新移民熬過了第一個冬天,但由於環境的不同及求生技能的缺乏,生活十分無助,這一切都讓在林後觀察許久的印第安人SquantoSamoset油生同情之心,決定為他們伸出救援之手,一句真誠的「歡迎」開始了這一段不同族群的友誼。

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Squanto教導新移民狩獵、捕魚、種穀、建屋種種印第安人幾千年來在這片土地上的生活經驗,讓這群新來者能夠順利地適應新環境。那年(1621)的秋天,新移民的情況不僅有了明顯的改善,豐富的收穫還足以供應一季的寒冬,多年的苦難與流離,終於在這新的土地上得到了美好的回報。為了表達 心中對神的感恩以及印第安友人的誠摯相助,新移民的領袖特邀Squanto,Samoset,Massasoit及其家人共同慶祝豐收的成果,盛宴延續三天,期間還簽訂了友好和平協議,協助新移民在Plymouth建設新市鎮。這就是日後所稱的第一個感恩節,而當時的一些食物,如烤火雞、南瓜派、玉米麵包等,也逐漸地成為這節日的傳統菜餚。

十九世紀,感恩節已在新英格蘭區成為一項重要的風俗,在1863年由林肯總統宣布為全國性的節日。最初感恩節是在每年十一月的最後一個星期四,直到一九四一年國會法案將其更改為十一月的第四個星期四之後,感恩節不僅成為美國傳統全家團聚的日子,更是冬季節日的序幕象徵。

  

美國人過感恩節主要是家人團聚,然後是大家一起享受一頓豐盛的節日晚餐。家人不住在一個城市的都要在感恩節前回家團圓。跟中國人過春節差不多。新聞媒體報導說,感恩節假期也是美國航空公司最緊張的時候,飛機幾乎班班客滿,還常常會出現班機誤點等的情形。可是,為了和家人團聚,共度節日,人們大概也是心甘情願的。

每逢感恩節,美國人家家戶戶都要吃火雞。火雞都已經成為感恩節的象征了。另外他們通常還吃一些傳統的菜餚,例如西葫蘆、奶油洋蔥、土豆泥、南瓜派等等。

今天,在美國人心目中,感恩節是比聖誕節還要重要的節日。首先,它是一個長達4天的假日,足以使人們盡情狂歡、慶祝。其次,它也是傳統的家庭團聚的日子。感恩節期間,散居在他鄉外地的家人,都要趕回家過節,這已經成了全國性的習俗。此外,美國人一年中最重視的一餐,就是感恩節的晚宴。在美國這個生活節奏很快,競爭激烈的國度裡,平日的飲食極為簡單。美國的快餐流行世界,就是一個很好的說明。但在感恩節的夜晚,家家戶戶都大辦筵席,物品之豐盛,令人咋舌。在節日的餐桌上,上至總統,下至庶民,火雞和南瓜餅都是必備的。這兩味“珍品”體現了美國人民憶及先民開拓艱難、追思第一個感恩節的懷日情緒。因此,感恩節也被稱為“火雞節”。

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儘管感恩節是閤家團圓的日子,每年節日期間,仍然有成千上萬人抽出餘暇,前往普利茅斯港參觀、遊覽,重溫美國的歷史。今天,不僅美國人過感恩節,加拿大人也把它視為例行節日(按:加拿大感恩節是在十月份的第二個星期一)。這或許因為,在加拿大這片廣闊的土地上,也生活著許多英國移民的後裔吧!

梅西百貨感恩節大遊行 Macy's Thanksgiving Day Parade:

這是由全世界最大的百貨──梅西百貨(Macy's)所舉辦的,也早已成為紐約市慶祝感恩節的方式之一。

遊行的起點在中央公園西邊大道及79街旁,這裡早在幾天前就架起了觀景台提供給貴賓使用。遊行路線沿著百老匯大道前進,到了位於34街及百老匯大道的梅西百貨總部為最高潮,這裡不但有觀景台,更有多家電視台實況轉播著遊行。遊行的重頭戲自然是參與遊行的玩偶。一尊尊十幾層樓高的充氣式玩偶一一經過民眾的眼前,每一個都是家喻戶曉的卡通人物,許多小朋友見到自己心儀的卡通人物出現時,都會興奮異常的高呼他的名字,呼叫聲此起彼落,好不熱鬧!儘管感恩節是闔家團圓的日子,每年節日期間,仍然有成千上萬人抽出餘暇,前往普利茅斯港參觀、遊覽,重溫美國的歷史。今天,不僅美國人過感恩節,加拿大人也把它視為例行節日。這或許是因為在加拿大這片廣闊的土地上,也生活著許多英國移民的後裔吧!

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參閱http://www.tcoc.org.tw/express-new/special/2006/thanksgiving/origin.asp

 

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